Seieren var Hushovds første for sitt nye lag, Cervelo Test Team.

- Jeg er selvfølgelig veldig fornøyd med seieren i dag, sier Hushovd til NRK.

- Viktig seier for meg

Nordmannen fikk opptrekk av hjelperytter Brett Lancaster og var knusende overlegen i massespurten i sin fjerde start i 2009.

- Det var litt skummelt på slutten med en del svinger og våt veibane, men gutta på laget lå bare og dro, så jeg ventet til det gjensto 150 meter så var dte opp til meg å få ut det jeg hadde i beina, sier han.

Nordmannen innrømmer at etappeseieren betyr mye.

- De største spurterne var der og alle de store navnene. Når jeg greier å slå de nå, så viser det at jeg er god nok - ikke minst på laget. Dette er et viktig løp i USA for dem, sier han.

- Nådd målet mitt

Spanske Oscar Freire endte på annenplass i California.

Lance Armstrong er nummer fire i sammendraget, mens Thor Hushovd er nummer 61. Rittet avsluttes søndag.

- Nå har jeg nådd målet mitt, å vinne en etappe, så nå er det bare å fullføre og komme meg gjennom greiest mulig, sier Hushovd.

Den 167,7 kilometer lange etappen gikk fra San Jose til Modesto.