Det var en tydelig preget Novak Djokovic som til slutt slo Alexandr Dolgopolov 2-6, 6-1, 6-4 i 3. runde av Monte Carlo Masters.

Verdenseneren stilte opp til kamp bare timer etter at han fikk den tunge beskjeden om at bestefaren hadde sovnet inn.

Ved flere anledninger holdt han hendene foran ansiktet, og i andre sett skrek han ut etter å ha brutt motstanderens serve. Etter kampen pekte han mot himmelen med begge hender.

Tårene begynte å trille i det øyeblikket kampen var over.

Nært forhold til faren

24-åringen var svært tett knyttet til bestefaren. Ifølge Reuters bekrev han bestefaren som «min helt og min kriger, som alltid sender meg positiv energi» tidligere denne måneden.

I 1999 opplevde de to NATO-bombingen i Beograd sammen.

Serberen forlot banen uten å snakke med noen etter den følelsesladde seieren.

– Novak Djokovic ønsker å be om deres forståelse (for at han ikke ga intervjuer). Som dere vet så mistet han bestefaren i forkant av dagens kamp. Det var veldig tøft for ham å spille, meldte arrangørene etter kampen.

Novak Djokovic - Novak Djokovic viser følelser under kampen mot Alexandr Dolgopolov. - Foto: VALERY HACHE / Afp

Novak Djokovic viser følelser under kampen mot Alexandr Dolgopolov.

Foto: VALERY HACHE / Afp

Reiser muligens hjem

Etter seieren følte han seg fullstendig utslitt både fysisk, mentalt og følelsesmessig, het det i en melding fra ATP.

Djokovic er klar for 4. runde, men det er uklart om tennisstjernen fortsetter i Monte Carlo eller reiser hjem til Serbia.

(NTB/NRK)