– Jeg er på vei til Manglerud nå, sier Mats Waltin til NRK.

«Vi har gleden av å meddele at Mats Waltin har signert en treårskontrakt som hovedtrener for Manglerud Stars A-lag».

– Sensasjonelt

Espen Shampo Knudsen - Espen Knutsen mener Manglerud Star har gjort et trenervarp. - Foto: Johansen, Erik / Scanpix

Espen Knutsen mener Manglerud Star har gjort et trenervarp.

Foto: Johansen, Erik / Scanpix

Svensken har en lang merittliste både som spiller og trener. Blant annet ble han kåret til VMs beste back i 1976, og var med på å ta VM-sølv for Sverige både i 1977 og 1980. Han trente også det svenske landslaget i en toårsperiode fra 2002.

Espen «Shampo» Knutsen kjenner Waltin fra tiden i Djugården, og blir nærmest sjokkert når NRK forteller ham nyheten.

– Dette er sensasjonelt. Jeg kan nesten ikke tro det, sier han.

Manglerud Star tok den tunge veien ned til nest øverste nivå tidligere i vår, men der har de ingen planer om å bli værende lenge. Arbeidet med å ta seg tilbake til eliteserien er allerede i gang, og det første som måtte på plass var en ny trener.

– Vi vil ikke si noe om dette før etter pressekonferansen, sier Manglerud Stars sports- og markedssjef Jan Gullberg.

– Overraskende valg

Knutsen stusser over at en så merittert trener velger et norsk førstedivisjonslag.

– Mats Waltin har hatt de beste jobbene i Sverige, i eliteserien og i allsvenskan (svensk 1. divisjon, red.anm.). Så jeg er overrasket over at han tar på seg jobb som trener i Manglerud Star. Han holder høy standard som trener.

Denne sesongen trente Waltin VIK Hockey Västerås. De spiller i Allsvenskan på neste øverste nivå i Sverige. De endte på 4. plass i serien og klarte akkurat ikke å nå kvalifiseringsserien til Eliteserien.

– Waltin er en vinner uansett hva man driver med. Han spiller mye tennis, og han hater å tape, sier Knutsen.