Alessandro Petacchi - Spurtstjernen Alessandro Petacchi er blant rytterne som deltar i Tour of Norway - det største sykkelløftet i Norge på 19 år. - Foto: PASCAL PAVANI / Afp

Spurtstjernen Alessandro Petacchi er blant rytterne som deltar i Tour of Norway - det største sykkelløftet i Norge på 19 år.

Foto: PASCAL PAVANI / Afp

– Tar norsk sykkelsport et steg videre

Etapperittet "Tour of Norway" starter i Sandefjord i dag. Rittets to store trekkplastre er den italienske spurteren Alessandro Petacchi og Edvald Boasson Hagen.

Flere sterke navn stiller til start, konstaterer en fornøyd rittdirektør Birger Hungerholt.

– Vi hadde VM i Oslo i 1993, men i moderne tid er dette det aller største som har skjedd innen sykkelsporten i Norge, sier han til NRK.

Et av de store navnene i rittet, 38-årige Petacchi, har 51 etappeseirer i de tre gjeveste etapperittene, Tour de France, Giro d'Italia og Spania Rundt.

Edvald Boasson Hagen - Edvald Boasson Hagen spretter champagnen. Han er også blant favorittene i det sykkelrittet. - Foto: Gian Mattia D'Alberto / Ap

Edvald Boasson Hagen spretter champagnen. Han er også blant favorittene i det sykkelrittet.

Foto: Gian Mattia D'Alberto / Ap

Dessuten har han gått til topps i klassikerne Milano - San Remo og Paris - Tours.

Italieneren ble dømt for ulovlig høy konsentrasjon av astmamedisin i blodet etter Giro d'Italia i 2007. Han ble dømt til ett års utestengelse fra sporten.

Norsk favoritt

Sky-rytter Edvald Boasson Hagen er favoritt før løpet. Han har prikket inn lørdagens etappe fra Hamar til hjembyen Lillehammer som sitt høydepunkt.

Lars Petter Nordhaug er med i Sky-laget, mens den angrepsvillige Vegard Stake Laengen kjører for det amerikanske kontinentallaget Type 1-Sanofi.

– Tour of Norway tar norsk sykkelsport et steg videre, sier prosjektleder Anders Eia Linnestad til NRK.

Store sykkellag til Norge

Selv om Giroen og Tour of California kjøres samtidig som det norske etapperittet, mønstrer arrangøren et sterkt felt.

Lars Petter Nordhaug - Sky-rytter Lars Petter Nordhaug. - Foto: JAIME REINA / Afp

Sky-rytter Lars Petter Nordhaug.

Foto: JAIME REINA / Afp

Blant de 19 lagene stiller blant annet GreenEdge (Australia), Sky (Storbritannia), Lotto (Belgia), Lampre (Italia), Saxo Bank (Danmark) og Garmin (USA).

– Vi har fått fem av de store sykkellagene til Norge og med den økende sykkelinteressen det har vært i Norge de senere årene vil dette styrke sporten ytterligere, sier han.

Fra Oslo til Drammen 17. mai

Etapperittet går over fem dager på Østlandet.

Fra 16. til 20. mai er rytterne innom Sandefjord, Tønsberg, Oslo, Drammen, Lillestrøm, Elverum, Hamar, Lillehammer, Gjøvik og Hønefoss.

Den 163 kilometer lange 17. mai-etappen går fra Oslo til Drammen.

(NTB-NRK)

Siste sport

  • Valverde til topps

    Spanske Alejandro Valverde tok sin annen seier i Ardenner-klassikeren La Flèche Wallonne på sykkel onsdag.

    Lars Petter Nordhaug var eneste nordmann på startstreken. Han rullet inn til 26.-plass, slått med 45 sekunder av vinneren.

  • Moyes: - Forstår fansens frustasjon

    David Moyes har kommet med sin første uttalelse etter at han fikk sparken i Manchester United: – Resultatene og prestasjonene har ikke vært på nivå med det Manchester United-supportere forventer eller er vant med. Jeg forstår frustrasjonen, skriver Moyes.

  • Marca: - Ronaldo spiller mot Bayern

    Cristiano Ronaldo er ventet å spille kveldens storkamp mot Bayern München i mesterligaens semifinale. Portugiseren har lenge vært usikker til kampen, men nå er han altså spilleklar, ifølge den spanske avisen Marca.

Sendeplan

Kl. Program Kanal

Opphavsrett NRK © 2014

Ansvarlig redaktør: Thor Gjermund Eriksen

Nettsjef: Frank Gander (konst.)