De fikk prisen på en stor konferanse i Wien.

Konferansen samler over 200 næringsklynger fra hele Europa, og NODE var en av tre som fikk den såkalte gullsertifiseringen, Gold Label, for et velfungerende samarbeid.

– Fantastisk anerkjennelse

– Vi har vært gjennom en omfattende evaluering fra europeiske eksperter i denne prosessen. Å få denne sertifiseringen vil bety mye for oss. Jeg tror vi kan vente oss et stort internasjonalt fokus på NODE og olje- og gassindustrien på Sørlandet, og det vil lette arbeidet vårt i møte med både nasjonale og internasjonale samarbeidspartnere. Partnerne vil få en ytterligere trygghet for at vi jobber seriøst og at arbeidet vårt holder høy kvalitet, sier Kjell O. Johannessen, daglig leder i NODE.

NODE-klyngen omfatter i dag 58 bedrifter som leverer utstyr og løsninger til olje og gassnæringen.

De har hatt en formidabel vekst både i antall ansatte og i omsetning. I årene fra 2006 til 2012 har klyngen økt fra 1800 til 8500 ansatte, og omsetningen har i samme periode steget fra fem til 40 milliarder kroner.

Nå har også EU merket seg denne veksten, og plukket ut NODE blant 200 europeiske næringsklynger. «Gullsertifiseringen» vurderer ikke resultatene til enkeltbedriftene, men ser utelukkende på hvor suksessfullt klyngeorganisasjonen jobber for blant annet å skape samarbeidsarenaer, kompetanseheving og innovasjon.

I en pressemelding gratulerer regjeringen Sørlandet med den internasjonale prisen.