Bystyret i Arendal krever at helse- og omsorgsminister Sylvia Brustad griper inn i kuttene ved Sørlandet sykehus i Arendal.

Politikerne vil ikke godta sparetiltak som de mener vil ramme pasientane hardt.

Barneposten på sykehuset kan bli stengt i sommer og  pasienter på nevrologisk avdeling kan bli flyttet til Kristiansand i helgene.

- Tjeneste på tjeneste er berørt. Vi er redde kompetansen på sykehuset vårt blir plukket fra hverandre, sier Atle Svenndal fra Arendal Arbeiderparti.

- Det er lett å bryte ned et helsetjenestetilbud, men det tar lang tid å bygge det opp igjen.

Ministeren må gripe inn

Bystyret krever at ministeren sletter gjelda til Sørlandet sykehus, eller gir sykehuset betalingsutsettelse. Samtlige representanter vil skrive under på kravet, ifølge Svenndal.

- Budskapet til ministeren er at sykehuset vårt er i en trusselsituasjon. Vi kan miste en rekke tjenester.

- Ministeren må gripe inn og sykehuset må få lov til å slette eller utsette betalingen av den store gjeldsbyrden, sier Svenndal.