– Dette er en meget seriøs politisk handling. Det er i dag for tidlig å si at siste ord er sagt i denne saken, sier Sergej Kljushev, som jobber for det russiske utenriksdepartementet i Murmansk.

Russiske politikere reagerer sterkt på pågripelsen av tråleren «Safir 2» utenfor Svalbard onsdag i forrige uke, og på at båten blir holdt i arrest i Tromsø.

Båtens kaptein får ikke uttale seg, men rederiet reagerer slik på oppbringelsen av tråleren i fiskevernsonen utenfor Svalbard i forrige uke;

– Båten ble nærmest kapret av Kystvakten, sier rederiets advokat Sergej Sennikov til NRK.

Ble tauet til Tromsø

Mannskapet på «Safir 2 » ønsket ikke å følge med Kystvakten, og ble derfor tauet inn til Tromsø.

Sapfir 2_2 - Safir 2 ligger nå til kai i Tromsø i påvente av straffereaksjoner. - Foto: Nils Mehren / NRK

Safir 2 ligger nå til kai i Tromsø i påvente av straffereaksjoner.

Foto: Nils Mehren / NRK

I etterkant har det kommet kraftige politiske reaksjoner fra Russland. Norges ambassadør i Russland fikk overlevert en protest fra det russiske utenriksdepartementet.

Den høyreradikale politikeren Vladimir Zhirinovsky har sagt at han mener at russiske trålere bør bevæpnes for å forsvare seg mot den norske Kystvakten.

Utenriksdepartementet har så langt vist til påtalemyndigheten, og at dette er en politisak, ikke en politisk sak.

Overrasket

Norsk påtalemyndighet er forbauset over hvor stor denne saken er blitt i Russland.

– Det som kommer fram i media, overrasker oss som jobber med dette til daglig. At de kritiserer norsk håndhevelse av praksis i vernesonen, sier førstestatsadvokat Lars Fause.

«Safir 2» er den fjerde russiske tråleren som har blitt bøtelagt eller dømt for ulovlig dumping av fisk i fiskevernsonen den siste uka.

Russerne mener fiskevernsonen er internasjonalt farvann, og er uenig i norsk håndhevelse der.

Politisk konflikt

Dette tyder på at konflikten har blitt politisk, i alle fall fra russisk side.

Russlands utenriksminister Sergej Lavrov avlyste i dag et besøk til Tromsø i neste uke.

Sammen med Jonas Gahr Støre skulle han bli utnevnt til æresdoktorer ved Universitetet i Tromsø for arbeidet med delelinjen i Barentshavet.

Neste uke begynner de norsk-russiske forhandlingene om neste års fiskekvote i Barentshavet.