Varanger-området har bare sett begynnelsen på en blomstrende fugleturisme, hevder den svenske stjernefotografen Staffan Widstrand.

Han tror det er fullt mulig å tidoble tallet på tilreisende. Og Innovasjon Norge deler noe av optimismen.

– Varanger kan bli en av de store turistmålene

Det var nemlig i Vardø at Widstrand tok sitt første prisbelønte bilde for 16 år siden.

Siden den gang har utmerkelser for bøker og bilder nærmest regnet over den svenske naturfotografen.

Han har reist fra tropene til Arktis, og mener at også naturen i Varanger kan bli blant de store turistmålene:

Staffan Widstrand - Naturfotograf Staffan Widstrand - Foto: Knut-Sverre Horn / NRK

Naturfotograf Staffan Widstrand

Foto: Knut-Sverre Horn / NRK

– Jeg tror at det lett kan vokse til ti ganger så mye som det er i dag med naturopplevelsene her oppe.

Stort i USA

Det optimistiske anslaget bygger Widstrand på undersøkelser av hva folk i utlandet sier de er opptatt av.

– I USA er naturopplevelse den største utendørsaktiviteten overhodet. Større enn vandring, sykkel, jakt og fiske. Da forstår alle at om man lykkes å vekke interessen deres, er det økonomisk verdifullt.

Varanger er med på en viktig liste over verdens beste reisemål for den fugleinteresserte. At opplevelser som dette har et stort publikum er heller ikke Innovasjon Norge i tvil om.

Skal tilrettelegge for titterne

– Bare i England er det over 6 millioner dedikerte fugletittere. Det er anslagsvis 6–10 000 fugletittere som besøker Finnmark per i dag.

Men det tar tid å legge til rette for turistene, som her i Båtsfjord. Og derfor er en tidobling av turiststrømmen mer enn Christensen tør håpe på.

Anja Christensen - Anja Christensen, prosjektleder i Innovasjon Norge - Foto: Knut-Sverre Horn / NRK

Anja Christensen, prosjektleder i Innovasjon Norge

Foto: Knut-Sverre Horn / NRK

Jeg tror nok at vi har et potensial innenfor fugleturismemakedet. Med de tankene om at det tar tid å bygge seg opp tror jeg i alle fall at en dobling innenfor fem år er realistisk.

Alt blir eksotisk

En annen utfordringen for reiselivet er å skaffe guider som vet alt om det nærområdet har å by på:

– Tilgang til kunnskap er svært viktig. Man bør selge transport, kost og losji sammen med kunnskap om hvor man skal gå, når på dagen, hvor fugler og dyr bruker å komme.

Til gjengjeld vil turistene oppfatte nærmest alt de ser som eksotisk, mener Widstrand:

– For en som kommer fra Sør-Europa og resten av verden er alle artene her oppe spennende. Både de i havet og de som flyr rundt.

Naturfotograf Staffan Widstrand - Naturfotograf Staffan Widstrand - Foto: Knut-Sverre Horn / NRK

Naturfotograf Staffan Widstrand

Foto: Knut-Sverre Horn / NRK