01.10.2014
Rundt midnatt

Hvem var Axel Stordahl?

Frank Sinatra og Axel Stordahl (Foto: Ukjent)

Komponisten, arrangøren og dirigenten Axel Stordahl ble en av de største i amerikansk underholdningsmusikk midt i forrige århundre.

Foreldrene var norske innvandrere og fikk sønnen Odd like etter ankomsten til Staten Island, New York, i 1913. Dét navnet kunne han ikke leve med. Men som Axel Stordahl ble han blant annet bakmannen for Frank Sinatras tidlige karriere.

Norwegian American Hall of Fame

Han er ikke valgt inn i Norwegian American Hall of Fame, slik som James Cagnes, Robert Mitchum, Blossom Dearie og Marilyn Monroe, men han burde ha vært der. Få nordmenn har nemlig satt så dype spor i amerikansk underholdningsindustri. Foreldrene hadde nylig kommet fra Norge til Staten Island da Odd ble født. Navnet ble rettet til Axel Stordahl, og han fikk et eventyrlig liv med Frank Sinatra, Bing Crosby, Doris Day, Dean Martin m.fl.

Tommy Dorseys orkester

Axels egen karriere begynte med trompet og sang i danseband. Han var med i vokalgruppa Three Esquires da denne ble engasjert av Tommy Dorsey. Dorsey-bandet hadde ei kvinnelig vokalgruppe, The Pied Pipers, og Axel giftet seg med den vakreste av jentene, June Hutton. Axel Stordahl utviklet seg raskt som arrangør, og da unge Frank Sinatra kom inn i bandet i 1940 fant de hverandre. Musikken dreide fra ren dansemusikk mot jazzballader. Axel Stordahl tydeliggjorde vokalisten som stjerne, og var selvfølgelig kapellmester for Sinatras solodebut i 1942.

Frank Sinatra

Frank Sinatra tok med seg Axel Stordahl da han forlot Dorsey-bandet, og i mer enn ti år bygget Sinatra sin karriere på Axel Stordahl’s orkester. Axel skrev over 600 arr for Sinatra, og han komponerte flere sanger for ham, blant annet standarden I Should Care. Mot slutten av karrieren ga Stordahl ut flere LPer med sin egen musikk.

Alltid nordmann

Axel var stolt av sin norske bakgrunn, og spilte inn ei norsk juleplate i 1959, Jul i Skandinavia. Denne ble gjenutgitt på CD så sent som i fjor (Talent.as). Axel Stordahl døde av kreft i 1963, bare 50 år gammel.

Rundt midnatt, P2, lørdag 3.12. kl 2205

Rundt midnatt - Ekstra, P2, lørdag 3.12. kl 2340